APPELE-Québec critique vivement le gouvernement du Québec pour son changement d’avis sur les élections dans les commissions scolaires anglophones

Montréal, le 14 novembre 2020 – APPELE-Québec – l’Alliance pour la promotion de l’éducation publique de langue anglaise au Québec – a demandé au gouvernement du Québec de publier l’opinion qu’il a reçue de la part des responsables de la Santé publique, dans laquelle ces derniers recommandaient de renverser la décision prise il y a un mois et d’approuver la tenue d’élections visant à élire les membres de commissions scolaires anglophones les 19 et 20 décembre prochain.

« Le 8 octobre dernier, le premier ministre Legault a annoncé que, conformément à l’avis qu’il avait reçu de la Santé publique, il reportait la tenue des élections dans les commissions scolaires anglophones, a souligné la vice-présidente du conseil d’administration d’APPELE-Québec, Joan Fraser. Le premier ministre a à l’époque indiqué clairement qu’il suivait toujours les recommandations de la Santé publique; en conséquence, nous lui demandons simplement de confirmer que le changement de position du gouvernement reflète bien l’avis émis par les responsables de la Santé Publique. »

« Nous estimons que la date à laquelle l’annonce a été faite ne cadre pas avec d’autres messages de la Santé publique, en ce sens que, plus tôt, cette semaine, le premier ministre a laissé entendre qu’en raison de l’augmentation du nombre de cas de COVID‑19, son gouvernement envisage la possibilité de fermer les écoles. Toutefois, son gouvernement demande maintenant la tenue d’élections dans des territoires en zone rouge, tout en imposant de sévères restrictions quant au vote par correspondance. »

Vendredi soir dernier, à 18 h 30, le ministre de l’Éducation, Jean‑François Roberge, a publié, sans consultation préalable, un communiqué annonçant la tenue d’élections les 19 et 20 décembre prochain, afin de pourvoir neuf postes vacants, dont deux postes de présidents. Le gouvernement limite aussi l’admissibilité au vote par correspondance aux aînés domiciliés en CHSLD ou en résidence privée, ou aux personnes en quarantaine en raison des restrictions s’appliquant à la COVID‑19.

« Obliger les électeurs à aller voter en personne pendant les deux week-ends précédant Noël, en pleine pandémie, n’est pas le meilleur moyen de favoriser un taux de participation élevé, a ajouté Joan Fraser. Comme nous le faisons valoir depuis de nombreux mois, nous devrions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour faciliter le vote par la poste. »

« Malgré tous les obstacles qu’a dressés le gouvernement au cours des derniers mois, les commissions scolaires fonctionnent en ce moment; il n’y a aucune urgence à tenir des élections. Nos dirigeants devraient se concentrer sur les besoins de nos élèves et sur ceux de leur famille en cette période de pandémie, et non sur les élections. »

Quatre-vingt-trois (83) des quatre-vingt-quinze (95) postes de commissaires ont été pourvus sans opposition; ces 83 commissaires sont entrés en fonction plus tôt, ce mois-ci. Pour ce qui est des postes restants, sept nécessiteront la tenue d’un scrutin. Parmi les postes à pourvoir par élections, figurent ceux des présidents des commissions scolaires Lester-B.-Pearson et Sir-Wilfrid-Laurier. Quant aux cinq postes demeurés vacants, le gouvernement du Québec a fait savoir qu’ils feraient l’objet d’un recommencement de procédure à une date ultérieure.

À propos d’APPELE-Québec

APPELE-Québec – l’Alliance pour la promotion de l’éducation publique de langue anglaise au Québec – est un organisme communautaire présent dans l’ensemble du Québec, représentant un large éventail d’intervenants, dont les activités visent les objectifs suivants : promouvoir l’existence des commissions scolaires de langue anglaise et s’assurer qu’elles sont administrées par des commissaires démocratiquement élus par l’ensemble de la communauté anglophone. Notre Alliance regroupe seize organismes de soutien et neuf groupes observateurs.

Pour de plus amples renseignements sur APPELE-Québec, consultez le site Web www.appelequebec.org

Renseignements

Jonathan Goldbloom

Communications Stratégiques Avenue

Tél. : 514-923-7779

Jonathan.Goldbloom@communicationsavenue.com

APPELE-Québec Slams Quebec Government for Flip Flop on School Board Elections

Montreal: November 14, 2020 – APPELE-Québec – the Alliance for the Promotion of Public English-language Education in Québec – called upon the Quebec government to release the opinion it received from Public Health officials recommending that it reverse its decision of a month ago and sanction the holding of elections for contested positions for English school boards on December 19 and 20.

“On October 8, Premier Legault announced that on the advice of Public Health he was postponing English school board elections,” noted Joan Fraser, Vice-Chair of APPELE-Québec. “At the time he was clear that he always follows their advice and so we are simply asking him to confirm that the government’s flip flop reflects the recommendation from public health officials.”

“We find the timing of the announcement incoherent with other public health messages in that earlier in the week the Premier suggested that due to the rise in the number of Quebecers who have tested positive for the coronavirus his government is considering closing schools. Yet his government is now calling for elections in red zones while putting severe restrictions on mail-in voting.”

At 6:30 on Friday evening Jean-François Roberge, Minister of Education, without prior consultation issued a news release announcing elections will be held on December 19 and 20 for nine vacant positions, including two board chairs. The Government is also limiting those eligible to vote by mail-in ballot to Quebecers living in seniors’ residences or those in quarantine due to COVID-19 restrictions.

“Forcing people to vote in person on the two weekends prior to Christmas in the middle of a pandemic is not the best way to encourage a high level of participation,” concluded Ms. Fraser. “As we have argued for many months, we should be doing everything we can to facilitate voting by mail.”

“Despite all the obstacles the government has put in place in recent months the school boards are now up and running, and there is no urgency to hold elections. Our leaders should be focusing on meeting the needs of our students and their families during this pandemic, not on elections.”

Of the 95 commissioner positions, 83 were elected without opposition, and these commissioners took office earlier this month. Of the remaining positions, seven must be decided by election. The contested positions include elections for the Chairs of the Lester B. Pearson and Sir Wilfrid Laurier school boards. In the case of the five vacant positions, the Quebec government has indicated that a new election process will be undertaken at a later date.

About APPELE-Québec:

APPELE-Québec – the Alliance for the Promotion of Public English-language Education in Québec – is a broadly-based, Quebec-wide community coalition to promote the continued existence of English school boards, to ensure they are governed by commissioners who are democratically elected by the English-speaking community at large. Our Alliance is comprised of 16 supporting organizations and nine observer groups.

For more information about APPELE-Québec, go to www.appelequebec.org.

Avenue Strategic Communications

For more information, please contact:

Jonathan Goldbloom

Tel. 514 923-7779

Jonathan.Goldbloom@communicationsavenue.com

Opinion: A reprieve for English school boards, but battle continues

Montreal, September 18, 2020 – The Quebec Community Groups Network is heartened by an encouraging decision last week from the Court of Appeal in our community’s fight against the imposition of Bill 40.

In August, the Quebec English School Boards Association (QESBA) had obtained an injunction from Superior Court suspending application of Bill 40 for English boards until the merits of the case could be argued. The Court of Appeal has now maintained that stay. Read more.

Fort de la victoire en Cour d’appel, le QCGN recommande au gouvernement du Québec de renoncer au bouleversement des commissions scolaires anglophones

Montréal, le 18 septembre 2020 – Le Quebec Community Groups Network se réjouit que la plus haute Cour de la province ait maintenu la suspension de la procédure de la Cour supérieure, mettant ainsi sur la glace la réforme controversée du gouvernement provincial en attendant qu’un tribunal se prononce sur la constitutionnalité de cette transformation. Le QCGN recommande instamment au gouvernement Legault de renoncer à un appel de la décision ferme de la Cour d’appel et d’abandonner son plan impraticable visant à priver la communauté d’expression anglaise en situation minoritaire de son droit de gérer ses commissions scolaires. Lire la suite

Vindicated by Court of Appeal Victory, QCGN Recommends Quebec Government Renounce Upheaval of English School Boards

Montréal, 18 September, 2020 –  The Quebec Community Groups Network is heartened that the province’s highest court upheld a Superior Court stay of proceedings placing the provincial government’s controversial education reform on ice pending a court ruling on the constitutionality of the transformation. The QCGN strongly recommends the Legault government forgo an appeal of the Court of Appeal’s robust ruling, and that it abandons its unworkable plan to strip the English-speaking minority community of its right to manage its school boards. Read more.

English school boards renew calls to delay elections after Bill 40 win

Montréal, 18 September, 2020 – Now that they have won a second legal battle against Bill 40, Quebec’s English school boards will ask the provincial government to postpone its board elections this year.

Russell Copeman, executive director of the Quebec English School Boards Association (QESBA), said the request will be made after the Quebec Court of Appeal ruled in favour of maintaining a court-ordered suspension of Bill 40 as it applies to English school boards. Read more.

Bill 40 suspended after courts strike down government appeal

Montréal, 18 September, 2020 – English language school boards in Quebec celebrated a win on Thursday when the Quebec court of appeal voted in favour of suspending Bill 40 until the Superior Court hears the case.

The bill — which aims to turn school boards into service centres — was challenged by the Quebec English School Board Association (QESBA) who said it would cause “irreparable prejudice to English language school boards if it was put in place,” according to executive director Russell Copeman. Read more.

Court rejects government appeal, Bill 40 remains suspended for Quebec English school boards

Montréal, 18 September, 2020 – Quebec’s Court of Appeal decided on Thursday that Bill 40 — the education reform law — will not apply to English school boards in the province.

“It’s a victory for minority rights,” said former MNA and head of APPELE Québec Geoff Kelley.

The Quebec Court of Appeal upheld a stay issued in early August to English school boards challenging the province’s education reform legislation.

Under Bill 40, Quebec school boards are replaced with service centres. The law was passed in February and the Legault government invoked closure. Read more.

Appeals court sides with English school boards fighting Quebec law that abolishes them

Montréal, 18 September, 2020 – Quebec’s highest court has upheld a stay granted last month to English school boards that are challenging the provincial government’s attempt to abolish them.

Thursday’s ruling by the Court of Appeal prevents the law known as Bill 40 from being applied to Quebec’s English school system until the case against the legislation can be heard on its merits. Read more.

Loi 40 : victoire des commissions scolaires anglophones en Cour d’appel

Montréal, le 18 septembre 2020 – La loi 40, qui remplace les commissions scolaires par des centres de services, demeure pour le moment levée dans le réseau anglophone. La Cour d’appel a rejeté jeudi la tentative du gouvernement Legault d’invalider une suspension accordée en août par la Cour supérieure. Lire la suite.

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